探秘为何有人闻蛇色变?

核心提示:今年是蛇年,比起其他生肖动物,怕蛇的人似乎特别多,有的人连蛇的图片都不敢看,甚至听到这个字都心惊肉跳。进化心理学告诉你,怕蛇不丢人,人怕蛇是一种本能反应,是从人类祖先那里一代代遗传下来的。

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  A、怕不怕蛇与胆大胆小

  蛇是2009年《科学美国人》杂志评选出的人类最害怕的十大事物的头牌。蛇年来了,那些特别怕蛇的人也犯愁了:再怎么不喜欢蛇,都要与之为伍一年了,这可如何是好?倘若问之为什么怕蛇?很多人又说不清了。很多人即便根本没和蛇打过交道,也会闻蛇色变。不仅是娇羞的女子怕蛇,七尺男儿怕蛇的也不少。事实上,怕不怕蛇绝不仅仅是胆大胆小的问题,美国弗吉尼亚大学心理学研究者发现,人怕蛇并非因为胆小,而是与生俱来的本能。这种反应不是在生活中习得的,而是从人类祖先那里一代代遗传下来的。这项研究曾发表在《心理学科学》上。

  弗吉尼亚大学心理学教授朱迪·德劳琪说:“我几乎是一位蛇恐惧症患者。当看到蛇的图片时,我便会情不自禁地喊‘天啊’。我的直觉一定有些东西让我早早地就有了怕蛇的感觉。”对此,弗吉尼亚大学心理学博士后瓦内萨·罗布说,这种感觉实在很普遍,即使我们根本没有看到蛇,也会情不自禁地讨厌或憎恶它们。

  “现在发现,人怕蛇其实是源于天性。”罗布说,在原始社会,人类的祖先为了获得生存优势和繁衍后代,便会趋利避害。而蛇和其他猛兽不同,它们的行动具有隐蔽性,而且极少出声,可以趁人不备置人于死地。所以,那些能迅速发现蛇的人更容易生存下来。同时,人类学家也说,早期的灵长类动物在野外复杂的环境中,必须能够发现蛇,这也有助于它们进化出更好的视力和更大的大脑。这样,按照“物竞天择,优胜劣汰”的进化原则,存活至今的都是这些人的后代,祖先的基因也沿袭了下来。最后,该研究小组称,人们对无腿和多腿的动物都有天生的恐惧,这是人类天生趋利避害的心理所致。

  进化心理学的研究发现,一种危险源,如果也存在于古代环境,会比仅存在于现代环境中的危险物更容易引发人的害怕情绪。如今大城市已难觅蛇影,汽车造成的事故比因蛇而起的不知多多少,但有因为怕蛇去心理咨询的,却鲜有害怕汽车的。而在原始社会,人类祖先必须要具有眨眼间发现蛇并迅速远离它的能力,这样才能生存下来。这种对蛇的警惕通过基因遗传至今,让人们大脑中深植了对蛇的恐惧和敏感。

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