“差生”该上什么课?

编者按:“呆伯特”是一个广为流行的系列漫画,已经被翻译成19种语言,在65个国家的2000份报纸上发行。而他的作者斯考特•亚当斯(Scott Adams)在学校时不仅成绩不够好,还是一个鬼主意不断的捣蛋鬼。作为一个不折不扣的差生,亚当斯在《华尔街日报》上发表文章建议,教育不该只针对好学生,差生需要学习真正有用的东西。果壳网虽不能完全同意他的观点,但此文读来,却仍令人觉得启发。

我明白天赋高的学生为什么要学物理、化学、数学、古典文学这些课程,因为他们未来可能成为教授、科学家、思想家、工程师等优秀人才,推动人类社会的发展。这很正常。但为何那些资质普通的学生也要陪他们学习相同的内容呢?这就像教你的猫帮你计算税单,既浪费钱又浪费时间。为什么不让普通学生学习更实用的课程,例如“创业学”(entrepreneurship)呢?

我从自己的经历开始说起,因为我大学时在哈特威克学院(Hartwick College in Oneonta, N.Y.)主修的就是“创业学”。严格意义上讲,我的专业其实是经济学,但是在一个小学校读书的好处之一便是你有足够的自由做自己想做的事。

当时学校里有一家小咖啡馆,主要卖点啤酒和零食,偶尔也有演出。咖啡馆原本由几个学生经营,状况十分惨淡,仅靠学校的补贴才能勉强维持。我想我也许能够改变这个现状,便申请了咖啡馆财政部长的空缺。由于我的聪明才智、态度认真,更重要的是其他人似乎都有更重要的事情要做,我没费什么力气便顺利拿下了这个职位。

那会儿合法饮酒年龄还是18岁,而在咖啡馆工作的唯一福利就是有免费啤酒喝。也许是打这啤酒主意的人太多,当时这小小的咖啡馆居然有7个会计,而且干得一塌糊涂。我打算在此做出改进,我向我的会计课教授提出,如果我能在咖啡馆建立一个更好的会计系统,就可以直接拿到会计课的3个学分。教授同意了我的请求,最后我也做到了。这次经历令我收获不小,而同时,我的其他同学们则在拼命学习美术史课程,以便日后被人问起何种艺术风格有何特征时能对答如流。

某天,咖啡馆管理层召开了一次会议。议题有二个:第一,人事部长认为我们应该炒掉一个服务员,而那服务员正好是我哥们儿。第二,我们要选出一个人作为管理层的领导。第一个议题,由于我那哥们堪称奇葩的服务水平,我只好在炒掉他上投了赞成票。

第二个议题,讨论选谁作为新的领导核心时,我提出,我那即将被炒掉的哥们儿,是个典型的高富帅,而且很会耍嘴皮子,论形象论能力绝对没问题,新领导核心非他莫属。在我的建议下,我们炒掉史上最烂服务员,然后任命他作为咖啡馆理事。当然那家伙后来也没体现出什么领导才能,但是我从中学到了大量管理学知识。

在成功占据咖啡馆管理层后,我那死党和我,以及我的一个室友,有了一个新计划。我们打算成为学生宿舍管理员,并从中得到报酬。我们打算辞退所有专业宿舍服务人员,包括宿舍顾问、保安、清洁工等,全部换成学生进入这些岗位。我们计划成立一个宿舍管理委员会,通过它来选举出各个岗位人选,制定奖惩措施和宿舍的管理运营方式。我们认为靠我们三人的“远见卓识”能够将这个计划变为现实。

而当我们把计划提交给教务处时,院方表示,只要我们的计划能够得到大多数宿舍同学的通过,学校就会支持我们的计划。

这是个困难的任务,但总能想到办法。我们只要确保大部分学生表示他们愿意继续住在这个宿舍就行,而我认识的很多朋友愿意答应任何要求,只要事后他们能够改变主意就行了。如此一来,事先获得大多数人的同意,也不是太难的事情了。在这一年,我认识到,任何事情都会有人去钻空子,而且钻空子的人往往会得到更多好处。

计划获得批准后,教务部要求我们在秋天制定出一部宿舍规章,并使得它获得大多数同学通过。这看起来也是一项艰巨的任务,为了保证进度,我花了整个夏天起草这部规章。开学后,我没有跟任何人提起这个草案,而是召开会议听取了每个人的意见,我花了两个小时听各方面意见,会后自告奋勇起草规章,把大家针锋相对的意见尽量一一反应出来,但也会协调个别有冲突的地方。其实我什么也没做,只是等了一周后,把原先在暑假就起草好的规章复印了几遍发给大家。所有人都以为自己的意见得到了采纳,这份宿舍规章顺利得到了一边倒的支持。这一年,我学到了如何“收买”他人的支持。

后来的两年,作为宿舍管理员,我和我的朋友获得了免费的单人间、基本工资和宝贵的管理经验。我有时还在宿舍楼值夜班、打扫洗衣房获得额外薪水。下了夜班,我又回到咖啡馆整理账务。

我的大学生活基本上都是由类似的管理工作组成。有一次我和朋友想去学校体育馆踢室内足球,却被拒之门外,原因是只有注册的球队才能订到球场。几天后,我便组建了一支足球队,我是队长。而我的工作就是填表格、顶场地、带上足球。

到毕业的时候,我已经掌握了一项神奇的技能——化无为有。后来我做成的很多事都与在学校时的这些锻炼有关。几年后,为了获得更专业的企业家视角,我在加州大学伯克利分校哈斯商学院(Berkeley’s Haas School)读完了MBA学位。

如果你不清楚企业家应该包含哪些素质,请允许我根据个人经历总结几点看法:

  • 掌握多重技能。企业家的第一课里你需要了解的是,如何成为一个有价值的人。一个资质普通的学生很难在某一个学科达到世界顶尖水平,但是广泛掌握多种不同技能还是有可能的。我能当一名漫画家,靠的是微不足道的绘画天赋、基本的写作技巧、普通的幽默感和一点点经商经验。我完成《呆伯特》漫画就是靠这四种技能的结合。更好的艺术家、更聪明的写手、更幽默的人与更有经验的商人有很多,但一个同时拥有这四种技能的人却不多,这就是我的价值所在。
  • 提前失败。要勇于冒险,而冒险的结果可能90%都是失败。秘诀在于,要在失败中吸取经验。我的第一份工作在银行以失败告终,在电话公司的第二份工作也是以失败告终。但我在这些经历中学到了很多东西,这对我以后从事的任何行业都有益处,包括漫画。学生们应该把失败当做成功的过程而不是阻碍。
  • 找准发展方向。大四时我打算毕业后从事银行业,我向导师请教如何成为一名银行家?他告诉我,首先弄清楚银行业最新的发展方向在哪里,然后向那个方向努力。我按照他说的做了,虽然事后证明我并不适合做一个银行家,但这个建议依然有价值:投身到变化正在发生的地方,会有机遇等着你。
  • 幸运女神更青睐那些努力的人。成功之路运气很重要,而运气并不能被人掌握。但可以通过合理规划,让好运更易降临。首先尝试着做点什么,如果不成功(90%的时候都是如此),就做点别的,总之要不断尝试,总会有好运降临。幸运女神更青睐勤奋的人,就像投篮一样,多出手才更有可能命中。
  • 战胜恐惧。我在上大学时和工作时,都参加了一些公共演讲的课程。这项训练能很大程度帮人在公众场所战胜紧张。后来我还参与了戴尔•卡耐基(Dale Carnegie)的课程,这改变了我的一生。戴尔•卡耐基课程重点不在演讲的技巧,而在教人享受在众人前讲话的过程。在台上轻松自如,演讲技巧就水到渠成了。多年来,我已经多次在数百人面前讲话,在台上的每一分钟都令我十分愉快。我不是在推销卡耐基的课程,重点是人人都能用热情战胜恐惧与羞怯。这是每个有志作一名企业家的人都应该掌握的。
  • 简练的写作技巧。我参加了一个2天的培训班,学习如何在写作中精炼准确的表达观点。简洁的文字更加有力。需要我举例吗?读一读乔布斯或者巴菲特写的东西就知道了。
  • 学会说服他人。创业者应该掌握各种形式的说服他人的艺术,例如心理学、销售、市场、谈判、统计甚至设计。通常这些技巧都跨越了多重学科,如果要做一个企业家,你需要将这些技能一网打尽。

以上便是我给普通学生的一些建议。这些建议并不全面,但显而易见的是金融、管理等课程都是对创业者很有好处的。

孩子是祖国的未来,而大多数孩子并不是天才。如何让大多数普通的学生得到更好的教育,这是一个更重要的问题。

文章和文中图片来源
华尔街日报 How to Get a Real Education 
作者:Scott Adams

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s