《全球通史》读后所感

 
这是一本好书,一部鸿篇巨著,我在Kindle上花了一个月读完,光是摘录就达5万多字,解了我多年的困惑。
 
虽然经过这么多年的正规教育,中学时代历史课也上得不少,但逐渐成长的过程中,在接触到更多真相和现实以后,心中的迷惑反而越来越多。除了对自己国家历史的迷惑和反思(发现多年来学到的东西都是假的),世界是怎么成为现在这个样子的?20世纪两次世界大战怎么会发生?人和人之间的仇恨怎么会到这样的地步?虽然零零星星看过很多历史著作,不过大都是中国历史,没办法把中国历史和整个世界的历史放在一起做观察比较,更加不知道地球上各个文明的发展消亡,宗教的繁荣昌盛是如何进行的。
 
这时候碰到这么一本书是一种运气,看完之后,解答了我心中许多疑惑,有一种痛快的感觉。说来好笑,看这本书的直接动因是几个月前开始玩《文明5》这款游戏,迅速沉迷,玩得不亦乐乎,玩得过程中觉得这许多文明我都不了解,有种雾里看花的感觉,于是动手去寻找好的讲全球历史的书。
 
可以断言的是,只要刻意去搜,找到这本书是必然的,因为它太经典了,各处都在推荐它。它也是很多国家的历史教科书。
 
对于非科班的历史爱好者来说,历史分两种,一种是细节的历史,某朝某代,某个人物或者某个事件,从这样的历史里我们了解到人的风格气节,团体的行事遭遇,从中吸取教训,完善自己,以及在事来临时做更好的选择。另一种是宏观的历史,顺潮流而动,细节和人都只是滚滚潮流中的小片段而已,从这个角度思考历史,能够更懂我们身处的社会和国家,更懂芸芸众生为何而生,为何而动,也更能完善我们自己的人格,清晰地认识这个世界,思考自己需要主动去选择怎样的生活。
 
这本书就是后一种,从史前时代到21世纪,作者把每个时代的全球文明放在一起来做比较和阐释,有种豁然开朗的感觉。1500年以前各个文明之间的交往和影响还不算密切,1500年以后,伴随欧洲的工业革命,世界开始频繁的交互起来,每一个文明都深受影响,都逃脱不了。
 
这本书还值得称赞的一点是,每段历史都能够给现在的我们以教训和启迪,比如为什么现在的中国社会会有这么多问题,会显得这么浮躁和焦虑,大概可以用书中的一段话来解释:
 
“问题的关键是在从技术变革的产生到允许其大规模发挥效用所必需的社会变革的出现之间,存在着一个时间差。造成这种时间差的原因是:技术变革因为能够提高生产能力和生活水平,通常很受欢迎,所以马上就会被采用;而社会变革则由于要求人类进行自我评估和自我调整,通常会让人感到受威逼和不舒服,因而通常也就会遭到抵制。这就解释了当今社会的一个悖论,即人类在获得越来越多的知识,变得越来越能依照自己的意愿去改造环境的同时,却不能使他们所处的环境变得更适合于居住。简而言之,人类作为一个种群所面临的问题就是,如何解决自身知识的不断增长与如何运用这些知识的智慧相对滞后之间的矛盾。我们将会看到这一平衡问题曾在人类历史的进程中反复出现,并在今天由于我们运用知识的智慧无法赶上人类日益增长的知识而显得更为频繁和迫切。”
 
目前的社会如此,个人也同样如此,我们所追求的物质生活越来越丰富,心灵生活却有些赶不上。读一读历史,能够更懂一些。
 
既然已经提到了《文明5》,再顺便推荐这款游戏吧,玩一段时间,你会对整个世界和整个历史的形成更加了解,许多东西都会更懂(例如为什么边境国家会爆发冲突,国与国之间的猜忌和怀疑是怎么形成的,如何部署兵力,如何合理的外交纵横)虽然只是个游戏,但能增加一份独特的生命体验,也是很棒的。这本书和这款游戏搭配一起,真是相得益彰
 
最后,斯塔夫里阿诺斯本人在“致读者”中有这样的表述:“每个时代都书写它自己的历史。不是因为早先的历史书写得不对,而是因为每个时代都会面临新的问题,产生新的疑问,探求新的答案。这在变化节奏成指数级增长的今天是不言自明的,因此我们需要一部提出新的疑问并给出新的答案的新历史”。这样的一本历史著作,大概也是时代的最好注脚。 
 

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