苦瓜的药与毒

本文作者:云无心

(特别声明:本文内容很容易被断章取义造成误导,所以要进入的读者请务必读完。任何媒体转载,包括经过我授权的媒体,除非经过本人确认,否则不得作任何改动、节选或者引用。转载标题,除了本标题或者《苦瓜到底能不能吃》之外,未经确认也谢绝改动。)

在众多蔬菜中,苦瓜大概是极为特别的一种。虽然苦不是一种愉悦的味道,但是喜爱苦瓜的人却很多。除了做菜,它还是一种传统药物。在亚洲、非洲、南美,它都有许多“传统药用”。除了当作蔬菜吃,榨成汁或者磨成粉也都是常见的用法。此外,用苦瓜的茎和叶子泡制的“苦瓜茶”,也有不少的追随者。

在各种传说的药用中,降血糖大概是最有号召力的一种。除了民间传说,也有许多人用科学试验研究过这种用途,一些体外实验和动物实验也支持了这一作用。进一步的研究发现,苦瓜提取物中有物质在化学结构上类似胰岛素,也显示了与动物胰岛素类似的功能。于是,它们甚至被称为“植物胰岛素”。

于是“苦瓜降糖”似乎有了现代科学的证据支持。曾经有新闻报道,一位贫穷的母亲没钱医治,知道了这个说法后天天吃苦瓜,总共吃了几百根。

新闻中没有说这位可怜的母亲是否“降糖”成功。对于医学来说,个案并不能证明结论,这种做法是否靠谱还是需要临床试验来检验。2012年发表的一篇文献综述从学术期刊中找到了7项“苦瓜降糖”的临床试验。试验对象是2型糖尿病患者,所用的材料有炒苦瓜、苦瓜浆、苦瓜提取物等,持续时间少则7天,多则3个月。在这7项研究中,有5项支持“苦瓜降糖”。不过,其中有四项研究的质量较差,比如样本数小或者不完全满足随机双盲等。在对这些研究质量的评估中,有4项的得分是0,即质量很差,可靠性相当低,而另一项得到了4分(最高5分),可靠性就比较高了。不过,那两项结果为“没有降糖”的研究质量评分分别为1和2,不算高,但比起前面那四项又要可靠一些。综合这些研究,综述作者认为“有比较好的科学证据”说明“苦瓜对降低糖尿病人的血糖水平是有效的”。不过,作者认为这些数据还不足以“推荐用苦瓜来控制血糖”。

苦瓜籽中还提取出了一种蛋白质,在体外实验中显示了抗病毒(尤其是艾滋病毒)和抗肿瘤的活性。不过人们不会吃苦瓜籽,所这一个发现也就只对药物研发有价值。此外,苦瓜的含水量很高,100克鲜苦瓜中有94克左右的水,只有大约6克的干物质。这6克之中,有大约2克膳食纤维,算是非常高了。上海交大的一位教授宣称用苦瓜来调节肠道菌群,从而实现了减肥,或许与这些膳食纤维不无关系。

这些试验说明苦瓜“很可能”有一些功效。如果没有安全方面的担心,那么至少“聊胜于无”。不过科学研究从来不会报喜不报忧,苦瓜的一些成分显示了“毒性”。比如其中的凝集素会抑制小肠壁上的蛋白质合成,从而出现一些胃肠不适的症状。此外苦瓜还有引发“蚕豆病”的可能性。有一些人先天缺乏一种叫做“葡萄糖六磷酸脱氢酶”的蛋白,这样的人如果摄入一种叫做“蚕豆嘧啶葡糖苷”的物质,就可能引发连串反应,导致溶血发生。中毒症状有乏力、头晕、肠胃不适、呕吐以及血尿等,严重的甚至会死亡。这种物质在新鲜蚕豆中含量比较高,一般中毒也都是由蚕豆引发。在苦瓜中也发现了它和凝集素的存在,不过都主要存在于苦瓜籽中。或许是人们吃苦瓜都不会吃籽,所以也没有见过因此中毒的报道。

苦瓜对生殖能力的影响比较吓人。有试验每天给狗1.75克苦瓜提取物,60天之后,公狗失去了射精能力。而在另一项研究中,每天喂老鼠苦瓜叶子榨的汁,结果母狗的怀孕率从90%下降到了20%。而一种分离出来的苦瓜素则使得怀孕老鼠中止了妊娠。此外,还有苦瓜汁使怀孕兔子宫腔积血以及死亡的报道。

作为一种“天然产物”,苦瓜生来不是给人类治病或者害人的。不管是植物胰岛素、凝集素、苦瓜蛋白,还是膳食纤维或者维生素,都是它的一部分。不管是“降糖”“减肥”还是“杀精”“避孕”,都有可能存在于它的身上。我们需要注意的是,除了降血糖有临床实验数据,抗病毒、抗肿瘤、杀精、避孕、流产等作用都只有体外实验或者动物实验。动物实验的结果只是提供了一种“可能”,并不能作为科学结论。不过,对于想要怀孕或者已经怀孕的人,不吃苦瓜损失很小,而一旦不幸“中招”损失太大,权衡之下不吃还是明智谨慎的选择。

大多数人关心的问题还是“苦瓜到底能不能吃”。我们需要注意,饮食和这些实验有很大的区别。一方面,那些“有毒”成分更多存在于种子或者叶子之中,通过吃苦瓜摄入的量也很难达到那么大。另一方面,实验中一般用的都是提取物或者苦瓜汁,跟经过高温烹饪的蔬菜也大不相同。所以,对于一般人,如果喜欢苦瓜的风味,作为蔬菜换换口味也应该没有什么问题。

(本文发表于《瞭望东方周刊》)

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