如何成为一位优秀的创业CEO(中)

编者按:本文来自Ryan Allis,是一位来自旧金山的创业者和投资人。在2003年创立了iContact,并任CEO。本篇为《如何成为一位优秀的创业CEO(上)》的续文,尽管其中的一些操作方法不一定完全符合国内的情况,但是一些做法值得参考。

带领1-5人的团队

一旦有了员工,你就不再是首席打杂官Chief Everything Officer,而是首席能量官Chief Energy Officer。 这时候你不用再把所有大事小事一并揽了,而要依靠大家的力量把每件事处理好。你所要做的是在团队内部形成有效的沟通机制,与大家同生存,共荣辱。

在你招到第一名员工的时候,你的生活已经起了很大变化。突然间你就得为另一个人的生活担起责任,而且你还得管理他们。

如果你已经有了孩子,就没什么需要担心的了。管员工比起管孩子要容易多了。但是如果你还没有为人父母,那你可得小心了。CEO的身份让你的生活永远的发生了变化,你的世界不再只有你和你的父母了。要管理好团队,以下几点是你必须要注意的:

  1. 你所招的人,一定要在本职工作上做的比你好。
  2. 他得具有积极的心态和强烈的职业道德,能与别人有效的沟通。
  3. 他的内在驱动力在于公司所致力达成的目标(当然你得在公司网站和招聘过程中清晰、公开的表明公司目标。最好的员工不是为了钱而工作,是了自己的目标和影响力。)
  4. 形成团队有效的沟通机制。
  5. 事先建立一个目标体系,按照预设目标对员工的表现进行跟踪考核。
  6. 相信你的员工能做好自己的工作,不要事无巨细。
  7. 如果你发现有人懈怠工作,立即解雇他。不要让这种人多待一个月,因为他会拖团队的后退,降低团队的质量,这对日后的招聘都是非常不利的。

你的第一批员工必然会在公司的长久发展中发挥关键的作用。但是你也得明白,不管你怎么做都不可能尽善尽美。在这个过程中,最重要的是你招到的员工在最开始能够完成基本的工作任务,能够代替你去处理工作上的事情,这样你就能专注于公司的成长。否则,你的工作意义仅仅在于工作本身,而不是一个完整的事业。

第一批员工的重要性

我想用一个简短的故事说明这一点。14岁的时候,我在Florida的Bradenton,那时我给一个名叫Lois的女士建了个网站,她是西北航空的空中服务员,每个月会去一次中国。她从那里带回珍珠项链、吊坠、戒指和耳环,卖给她的朋友们。这些东西在美国大受欢迎,订单源源不断的涌来。

我在1998年春天见到Lois,她问我能不能帮她建个名为freshwaterpearls.com的网站。注册之后,我们开通了企业账户、购物车和网店,在当时的主流搜索引擎YahooLycos,Dogpile和Northern Lights上进行排名推广。短短六个月的时间,她的公司就达到了月销售额5万美元的业绩,净利润1500美元。她开始斟酌,是接着自己一个人做,还是雇点人去做客户服务、采购产品呢?

Lois还是觉得雇人成本过高,于是决定自己继续一个人做下去。交易量不断上涨,到第九个月的时候月销售额达到了70000美元,净利润2000美元。但之后她遇到一系列的家庭问题,导致她最终决定放弃这些生意,每个月为了挣这2000美元,还不够她麻烦的。毫无疑问这个决定让Lois丧失了百万美元的商机,她没有雇佣员工、继而扩大生意规模实在是个很不明智的抉择。

这件事让14岁的我上到了关键的一堂课。一旦你有能力去负担员工的成本,就不要让自己一个人作战。员工帮你分担工作以后,你才能专注于提升企业的实力,这种投入必不可少。

开始雇人吧

2003年夏天我开始了iContact的工作,我通常是在办公室打地铺,下午2、3点醒了以后,就爬起来打字干活。然后一直工作到早上7点,在麦当劳吃了“晚饭”再去睡觉。只有在我当时的女朋友Erin来了之后我的日程才会有点变动。在一开始的日子里,除了偶尔能得到一些朋友的帮助,实际上只有我和Aaron在为iContact工作。

2003年9月我们招了第一名员工Josh Carlton,那一刻我突然意识到作息应该正常点。我在附近买了间公寓,上午11点就早早的回去,比我生物钟的时间点早多了。

我们在UNC的凯南-弗拉格勒商学院张贴海报,招聘实习生来这家位于Chapel Hill的软件创业公司上班。于是Josh就成为了我们的实习生,负责接听客户电话,我们任命他为“客服VP”。一个月后,我们给他开出了1000美元的月薪,并给他7%的公司股份,让他留下来继续负责公司的客户服务和市场推广工作。(这种待遇有点高,但幸运的是我们当时协议的是4年后兑现。)八个月后Josh的未婚妻从财会学院毕业,他们要去Texas继续攻读广告学硕士,Josh的任职也到此为止。

Josh当时负责的一项工作是给当地的报社发新闻稿,介绍我们公司的情况。*Chapel Hill Herald*发表了我们的文章,这让我们招到了第二名员工David Roth。

56岁的David来自Brooklyn,在会计工作和巧克力销售方面经验丰富。他以“业务拓展VP”的身份加入了我们的团队,拿30000美元的年薪,协议分得公司15%的股份。David经验丰富,为人成熟,他在BD部门兢兢业业工作了6年,对公司的发展起了很大作用,于2010年离开。

之后的两名员工分别是2004年2月David Rasch任职开发部门主管,以及同年5月Brad Gurley接替Josh,任业务支持主管。我们在LinkedInCraigslistMonster,和CareerBuilder这些网站上找到的他们。所以到2004年5月,包括我和Aaron,iContact有了五名全职员工。这个由4名20岁出头的小孩和一个56岁大叔组成的团队,夜以继日的为公司奋战。

把工作变成事业

招聘第一批员工的时候,你正在逐步的把工作变成事业,这是个令人振奋的过程。如果在你睡觉的时候还不能挣到钱,如果你离开两个月之后发现公司的事务比起你离开的时候好不到哪去,那你做的还只是一份工作,谈不上事业。第一批员工的组建是把你从日常事务中解脱出来的第一步,之后你的任务是发展事业,而不是应付工作了。

在这个阶段,竭尽所能让公司存活下来。你应该负责产品开发或销售方面的工作,或者两者兼顾。降低开支,专注于产品开发和销售。“sell,sell,sell”应该成为你的座右铭,其次是“listen,listen,listen”,意味着你必须要多接受客户的反馈,从而提高产品的质量和销售。

建立顾问委员会

多和那些资历丰厚的人打交道,他们经历了你正在经历的事情,跟他们交流能让你有快速的提升。我强烈建议你花些工夫去辨别出这些能帮你提升经验的人,比如说跟他们去喝杯咖啡,吃个午餐。10个人里大概会有2个人愿意赴约,如果你们有共同认识的人可以作为交流的话题,那这个几率就能更大了。

请这些潜在的导师吃顿饭,简洁的向他们表明你正在做的事情,并向他们请教。不要抱着心思去利用他们,或者想让他们来投资等等。首次见面之后,你要真诚的告诉他们你很珍惜这样的聚会,并且希望两三个月之后一旦事情取得进展,彼此还能有机会再聚。如果你当面这样说的话他们一般不会拒绝,因为他们知道很多人只是客套的这么说说而已。

两个月以后,再安排一次与你的未来导师共进午餐或者咖啡。通常在向我咨询意见的人里面,只有5%的人能做到这一步,所以如果你能做到的话你已经相当不错了。这次你可以问问他们是否愿意每个季度和你见个面。或者进一步的,问问他们是否同意进入你的非正式顾问委员会,这样你就可以把他的名字放在网站上或者投资库。这时候他们就成为了你的资源,只要你长期谨慎的与他们维持关系,那他们就会是你永远的导师了。

很多人错在第一次简短交流过后就邀请他们正式加入委员会。事实上他们都很忙,没有多余的精力再去承担其他的义务,除非你是认识多年的朋友。所以准备好打持久战吧,先建立好关系再邀请他们成为非正式的成员。等到他们了解了你和你的公司,知道你绝非纸上谈兵(只有2%能踏踏实实的做到言行一致),这样他们就会更加愿意帮助你。为什么呢?因为他们势必会得到回馈,甚至会像别人吹嘘他们正在做一些很有前景的事情。

优秀CEO的特征

要做好CEO,你得让自己变得更加完善,以下几点你得注意到:
1. 你能够理解客户的需求
2. 你的产品能够满足他们的需求
3. 要有自信心
4. 要有谦卑之心
5. 要有当众演说的魄力
6. 能够清晰传达你的愿景
7. 能够真正的关心员工和客户
8. 有努力工作的欲求

给公司选址

有了员工之后,你就要选个合适的办公地点。以前你还可以在自己房子或者车库里干活,但团队成员超过5过以后,就得去专门租地方了。你可以咨询一下房产经纪人(通常是房主付钱),让他帮你找个合适的办公场所。创业早期,尽可能的减少开支,租房合同也尽量时间短一些。

不要事无巨细

在我还年轻的时候,犯过事无巨细的错误。我指示不清晰,之后第二天又在细节上吹毛求疵,例如调整字体大小之类。那些日子让我特别有挫败感。

后来我才明白,你招到的人,一定要在这个方面做的比你好。你跟他们一起设定目标,让他们对这个目标负起责任,但不是告诉他们怎么完成工作。我和Aaron从此学到,一个企业要发展壮大,关键在于员工的质量。

建立账务系统

雇一个会计员来给你做收支账户的跟踪记录和分类(如果你负担不起的话,就学会自己做)。他们会每月给你发送收入报告,资产负债表和现金流转表。如果你不懂的话就要学着去看这些财务报告,这样你就可以决定报告是现金制还是权责发生制。

很多像QuickBooks、Peachtree的会计软件包(或者类似于Xero、Kashoo、Legerble的在线记账工具),都能做出现金制和权责发生制的报告。你需要建立一个账务系统,让你日后方便筹集资金。

工资表外包出去

除非你是天生的受虐狂,否则根本不需要亲自去做工资表。让PaychexADP或者是Intuit在线工资表去做这些。他们会管理好所有的税款计算和预扣,以及政府规定。ADP和Paychex还能帮你建立一个401(k)计划。

现金为王

在创业早期,现金为王。你在银行里的存款最重要,其次是未兑现支票的数额。你的任务就是要通过一切努力来避免公司负债。

还只有2-5个员工的时候,你还不需要为流程和沟通担忧,特别是当你们工作时只有咫尺之遥的时候。你们要做的就只是让自己存活下来,制作产品卖给市场,然后再逐步改进。把赚到的每一分钱都花在人员、产品、技术、销售和市场上。

召开第一次董事会议

你需要做一些事情来确保公司的地位。首先,最重要的是确信你的公司有一个专门的银行账号,与你们的个人费用所独立开来。

其次是至少每年召开一次董事会议,利用好会议的每分每秒。一开始的时候,董事会成员可能只有你和你的合伙人。没关系,你可以在筹集资金的时候加入其它的人。

把每次的参会者和会议决策记下来,归好档。律师事务所能为你提供相关的记录表。长此以往,你将能建立一个专业的董事会,能在公司遇到新的麻烦时给予指导和意见。

执行实时报表制度

我们在iContact做过的最有价值的事情之一是把实时可视化报表落实到位。你可以使用类似于GeckoBoard或者KissMetrics的工具,或者是更复杂一点的Salesforce.com,我们在iContact主要设立了以下几种报表:
1. CEO图形报表(依托于Salesforce.com制定)
2. CEO数据报表(定制)
3. 邮件往来报表
4. 呼叫中心报表

我们利用Salesforce.com的CRM工具建立了30多个报表,从市场营销报表到志愿活动跟踪报表等等。

至少你得在办公室里安上一个平板电脑来做报表演示,这样你就能方便了解到客户数量、月销售量、已经每月新增的客户数。客户数和每月新增客户数都是你应该掌握的最基本的数据。即使是在像花店、餐馆这样的传统实体企业,都应该对每个月的新老客户了然于心。

iContact在2012年4月从Rick Reich那里购买了活动营销工具Ettend.com,我立即让Rick给我制作一个改进版的报表,这样我就能一眼看出公司目前的运行状况。

我发现那些有实时或者近实时可视化数据展示的公司,一般能够成功进入行业500强,能再筹得外部投资。

在你的公司还小的时候就建立报表系统,这样随着公司的壮大就能有效的进行管理。

图片来源:chengbangli.com

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